重遊大溪還有一個目的地,就是「大溪老茶廠」。

大溪老茶廠

位於慈湖近郊的老茶廠,從大溪老街開車必須經過一段蜿蜒的山路才能抵達。由日本政府於1926年興建的大溪茶廠,當時是專門製造「日東」紅茶的工廠,茶廠四周遍植茶樹,茶葉在工廠加工後,經由大漢溪運送到大稻埕出口,在那段「黑金歲月」的鼎盛時期,工人分為三班制輪班,茶廠機器日夜不停運轉。隨著台灣的茶葉外銷沒落,茶廠在1995年停工,直到2013年底才整修重新開幕。

茶廠每天下午2點有導覽活動,據說假日參加者非常踴躍,這天因為是非假日,只有我和另外一對夫妻參加,但講解的人員仍然非常熱誠地為我們導覽,講解者是一位漂亮的美眉,濃眉大眼、口條清晰,有問必答,在她的帶領下,讓我們更了解茶廠的古往今昔。

茶廠至今仍保留許多日治時期的製茶工具,而且大多仍在服役運轉,茶廠在3~10月都在製茶,所以是一座「活生生」的茶葉博物館。

茶廠一樓目前規劃為展售區,利用原本的廠房,裸露的樑柱、輔以垂掛燈飾,後方的閱讀區以鐵架、鐵椅等鐵件,呈現工業風風格,美化了冰冷的工廠線條。

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閱讀區

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一樓賣場展售區

從導覽人員的說明中,知道了許多茶廠的小故事。例如這座「靜水池」從前是「紅茶倉庫」,茶農將一心二葉的茶葉帶來工廠,由會計秤重後,請茶農在角落的小水池洗腳後,將茶葉背到工廠二樓進行萎凋。

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淨水池

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二樓的室內萎凋區

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老檜木窗櫺

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二樓的萎凋區所有木架,和可九十度旋轉開啟的藍色窗櫺都是檜木製成,窗戶的功能在引進氣流,加速茶菁萎凋。

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工廠二樓最吸睛的設計,莫過於角落裡設計師特地由國外攜回的彩色鐵椅,搭配屋頂交錯的檜木衍架,新舊並陳的獨特美感,不僅敘說著茶廠的歷史,也成為拍照的最佳背景。這天不但有不少青年男女以此為背景自拍,還有新人在這裡拍攝婚紗照,以灰藍斑駁的工廠為背景拍攝的婚紗照,想來一定別具風格。

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製茶區

參觀過二樓萎凋區,再回到一樓的製茶區,這幾部日治時期引進的「傑克遜揉捻機」,已經有七十年歷史,現在仍然肩負著製作紅茶的重責大任。導覽美眉提醒我們留意天花板上的孔洞,每一座揉捻機頂上都有一個孔洞,在二樓萎凋完成的茶葉,直接經由孔洞投入揉捻機進行下一個步驟的製茶工程,是非常環保、節省人力的設計。

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導覽結束,我們在「茶書屋」小憩,從大片玻璃窗可以看見後側坡地,原本的茶園,現在植滿竹林(因為竹筍經濟價值較高),在冬天仍保持蔥籠綠意,非常賞心悅目。

為了達到茶書屋每人180低消的規定,我們不但點了茶、蛋糕、還點了茶葉蛋,沒想到這道為了湊數而點的「甘茶蛋」最令人驚艷,以兩種紅茶調製而成的醬汁,浸漬三天的甘茶蛋不僅入味,中心還保持溏心的Q軟口感,十分美味。

鵝黃色的「起司雪坊蛋糕」則是介於起司和戚風蛋糕之間,口感綿密;抹茶磅蛋糕口感紮實;紅玉拿鐵濃郁無比,所有的食物都令人滿意。而茶廠看似冷調的灰藍空間,搭配簡潔的布置,充滿寧靜淡雅的氛圍,讓置身其中的人感覺心情沉靜,心情彷彿茶葉般,一片片舒展開來。

這個下午,我彷彿穿越歷史,看見從前茶農揹著茶袋穿梭其間,機器鎮日不停運轉的大溪老茶廠的昔日風華。儘管滄海桑田,紅茶的「黑金歲月」榮景不再,茶廠也轉型為製作販賣有機茶的觀光工廠,但是在這裡仍然保留著歷史的軌跡,供人懷念追想。

大溪老茶廠
地址:桃園大溪區復興路二段732巷80號
營業時間:10:00~17:30
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