到日本各地旅遊時,幾乎都會到古城和神社參觀,這回去了坂本龍馬故鄉--高知城、毛巾小城--今治城、松山象徵—松山城,原本還想去濱海小鎮日和佐城,適逢古城公休而作罷;雖然這些古城看多了其實都大同小異,但是有機會還是想去參觀。

而知名神社也不會錯過,出發前就知道號稱「日本人一生一定要參拜一次」的金刀比羅宮高達1368階,威名遠播,但是「一生一次」的吸引力實在太大,因此在抵達高松的第二天就立馬參拜去!

從我們住的高松港旁的飯店,搭乘高松市的百年電車—琴電,大約一小時抵達琴平站,展開我們的參拜之旅。走過商店街,從通往神社的表參道開始一路都是階梯,參道兩旁都是賣名產的商店,一路上走走逛逛,倒也不覺得辛苦。

金刀比羅宮5

金刀比羅宮

來到365階時,有一道兩層屋頂的古老大門,許多人都會在此拍照留念。但是!其實這只是神社的大門入口而已,真正的挑戰現在才開始呢。

金刀比羅宮6

431階時的青銅鳥居,兩旁是歷史悠久的神燈籠,以及寫著捐獻金額的石柱。

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628階的旭社。

抵達旭社只到半途而已,但是已經爬得大汗淋漓、汗濕衣襟了。那天我穿著一件在日本買的灰色棉質上衣,舒適透氣,沒想到被汗水濡濕後,衣服整個黏在身上,還有深色的汗漬,怎麼擦都擦不乾,好糗阿!其實行李中有一件吸濕排汗衣,嫌衣服醜不想穿,特地穿了新衣,沒想到滿身大汗更難看阿!

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參道的商家讓人借用的拐杖,有的免費、有些要租金一百円

過了旭社後,就是一長串陡梯,不少人爬得慘叫連連。我邊爬邊休息,終於還是爬上去了。

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785階的御本宮。

這裡祭祀的是被稱為「金毘羅」的海上守護神,祂是治療疾病、消災避禍、還能帶來好運的神明,自古以來便香火鼎盛,是類似我們的「媽祖」般護佑眾生的神明。

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寺方貼心準備的大冰塊

爬到這裡既累又渴,因為從進入寺院大門之後就沒有商店、也沒有販賣機了,如果一時托大沒有自備飲水,就會像我們一樣渴得半死。寺方貼心地在遮陽棚底下擺了兩個大冰塊,讓人們消消暑、不少人還直些把手帕、毛巾放在冰塊上沾取冰水。

金刀比羅宮9 每人限拿一個、預防中暑的「鹽糖果」
遮陽棚下還放了一盆糖果,原來是帶有鹽份、能生津止渴、預防中暑的「鹽糖果」,吃了一顆之後,真的覺得不那麼口渴,而且體力似乎也恢復了!好神奇的糖果!

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來到御本宮,還有一件重要事情:買御守。我喜歡蒐集日本神社各式各樣的御守,金刀比羅宮的是「鬱金色」的幸福御守,和笑臉御守。黃色幸福御守是「御本宮限定」,沿途其他地方都買不到,何況金刀比羅宮是「一生必去一次」,對於觀光客來說,應該也不可能去第二次,當然非買不可啦!

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御本宮旁的瞭望台可以遠眺高松市區,視野絕佳。

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一旁還有被稱為「金刀比羅犬」的幸運籤,只要投下一百円,就能從小狗肚腹中抽取一枚幸運籤。

據說古代日本的平民禁止出門旅行,而參拜伊勢神宮、金刀比羅宮和京都的東西本願寺是人們畢生的夢想。因此他們除了委託別人代為參拜之外,飼主還會將旅費和寫了主人名字的牌子繫在小狗頸上,小狗就由旅人沿途接力,帶到目的地金刀比羅宮參拜,因此而有「金刀比羅犬」的稱號,同時也象徵幸運。

其實參拜之旅至此尚未結束,因為繼續往上走還有「奧社」,那裡才是真正的1368階所在。但是我們和大多數旅人一樣,覺得走到御本宮已經「夠本」了,便沒有繼續前進了。

事後想想,其實金刀比羅宮也沒有想像中困難,階梯還算平緩,只不過爬階梯猛飆汗,流了一缸子汗水,這天還是陰天,天氣不算太熱,如果在台北夏天的高溫下攀爬,可能真的很辛苦,得多吃幾顆預防中暑的「鹽糖果」了。
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