過年前曾到關西走了一趟,對這個山明水秀,人情淳厚的小鎮留下了美好的印象。那天結束了愉快的關西之行,取道新埔回台北,本想在新埔街上找間小店嚐嚐有名的「新埔粄條」,行經中正路時,一眼望見這間美麗的洋樓,白牆黑瓦、和洋並蓄的造型古典而雅緻,院落中種植的桂花樹,飄著淡雅的桂花香,與其名號「桂花園」相映成趣。當下就被這幢典雅的洋樓深深吸引,說甚麼也要進去一窺堂奧!



穿越小小的院落,大門上還懸掛著寫著「潘宅」的門牌呢,原來這裡是前新埔鎮長潘錦河的故居,潘家不僅是當地望族,也曾是地方首富,這幢古色古香的洋樓改建於日據時代,距今已有七十多年歷史。在塵封二十年後,去年底才開放為專賣客家菜的餐廳

一進門,在櫃檯前方陳列著日據時代的房屋地契,右側即以前招待客人所用的會客廳,擺設著沙發和介紹房屋歷史的圖文資料,可惜已有一組客人在裡面用餐,要不然真想仔細看看這些珍貴的資料。



我們選的座位正好是原本的餐廳,從敞開的窗櫺可看到房屋中央的小巧庭園。



庭院中仍保留著古老的水井、抽水機,在洗手台上方還有一方古鏡台,十分特別。其他房間如老爺房等都依傍著庭院而建,而且都有一扇面對庭院而開的大窗,想來住在這樣的地方一定十分舒適吧!



老爺房共有兩進,一間為書房,裡面才是榻榻米式的臥舖。如今臥房改為可容納多人用餐的日式座席。



姑娘房位居房屋最深處,緊鄰著琴房,琴房中有架古董鋼琴,可惜已無法彈奏,想來當初彈奏這座鋼琴的千金,一定十分受到家人的寵愛吧;房中還有頗富歷史的收音機和黑白電視,從收音機傳來的廣播還瀰漫在整間餐廳之中呢。



房屋後方的庭院,當年並未重建,因此已經有百年以上歷史了。仿古的後門,看起來是否很像古裝劇中的場景?



沿著嘎吱作響的木造階梯來到二樓,寬敞的格局如今是客人喝下午茶的好地方。

其實能在如此特別的洋樓中用餐,感覺已足以令人陶醉,吃甚麼似乎不那麼重要了。其實,我覺得有些地方是以「氣氛」取勝的,或許是天然美景,或許是懷古幽情,這些都是最棒的調味料,更像迷藥,讓人覺得食物更加美味。



那天我們喝了有濃濃桂花香的桂花綠茶、品嘗了加了豆豉拌炒的客家豆腐



很下飯的苦瓜鹹蛋



還有這令人難忘的紅糟鴨,以前在北埔街上看到紅艷艷的紅糟料理時,總是因那鮮紅的色澤而遲疑不敢嘗試,自從在客家餐廳嚐過一次之後,卻愛上這獨特的味道,以紅糟醃漬過的肉類,有一種說不岀的好滋味,現在成了我品嘗客家料理時常點的一道菜呢。



甜點是桂花芋薯,其實就是拔絲地瓜和芋頭,地瓜上還灑了乾燥的桂花花瓣,不過卻被甜蜜蜜的麥芽搶了風采,等我們吃完飯時,地瓜和芋頭們都相親相愛的黏在一起了,不過好吃的我們還是想盡辦法把它們扳開,一一送進口中,哇~~滿嘴甜滋滋、黏呼呼,這是最棒的飯後甜點啦!不管再多我都吃得下!

在這迷人的古厝飽餐一頓,總共花了一張小朋友還有找,但是那份思古之幽情卻是無價且無法取代的。


桂花園人文餐館〈潘宅洋樓〉
住址:新竹縣新埔鎮中正路405號
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